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A stop in Cairo for a podcast and a passionate conversation with the man behind 1127 & Cellar Door raw beats.

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Have you ever imagined yourself at the heart of a laserquest game in an apocalypse context at the foot of Giza pyramids? 1127’s music could be the soundtrack of this. Aged 24, Amr Alamy has been feeding the creativity flow from the cairene artists of the internet generation for three of four years. Electronic music is going towards different directions in Egypt, while seeking for itself the scene keeps going on and some audacious experimentations are surfacing. Amr’s ones sweat the digital era. 1127 -his project dedicated to the dancefloor- cultivates a kind of futur rave music. With Cellar Door, the alias he started to release his first tracks on soundcloud with, he works on nocturnal ambiances more atmospheric, more melodies, self-described as «abstract forms and shapes». The project is still running.

Before that Amr firstly forged himself a solid hip hop culture. He was resident DJ for the nights dedicated to the genre last year at VENT, one of the rare Cairo spaces hosting artists from the alternative and electronic scenes. VENT is lacking a permanent space since this summer by the way, it has been throwing ponctual parties in various places of the city since then. Mad of technology, Amr firstly shares his music with virtual communities. The last 1127 EP has been released through Half Death; a digital label gathering young connected artists from all around the planet.

The following interview covers various topics ; Amr builds up a portrait of musical subcultures in his country, develops on his link with the internet, talks about his way to write a track, exposes his vision on the electronic scene in Egypt and Europe…The mix coming with it is rich in emotions. We’re lost in a daydream, then some vocals and percussions bring back our feets on earth, afterwards falling in total insanity phases (this Angel-Ho track!).The flow and the superb selection show us that 1127 is a skillfull DJ of the digital era. The illustration accompanying the post is also Amr’s work: « It’s a picture of an old TV show which I played with a bit, the pic kind of links to the concept behind the mix which is reflecting back to old childhood memories, listening to my brother’s collection of tapes (mainly cheesy love songs) and making mixtapes etc.».

Can you tell us a bit about where your love for music comes from and what you’ve been doing in terms of music?

My earliest memory concerning music was back when my brother had a friend who worked in a cassette store near my parent’s place, he used to buy tapes almost daily, and then we would sit down and listen to them, compile our favorite songs in mixtapes, recording it using an old cassette player, the process was super fun.

I started taking it seriously when I came up with Cellar Door around 2012, that’s right after a long phase where I was analysing each and every song I was listening to, but at the same time I wasn’t sure what sounds to use myself, I remember I got a bit anxious at that time trying to apply my criticism of other tracks on my own, and trying to figure out a workflow between “spontaneous jamming” and the “sitting in front of the computer overthinking every single step” technique. It wasn’t until I started to get theoretically involved in art that I felt more relaxed and confident making music.

On the other side 1127 was always club related. I started making these weird, heavier tracks that didn’t follow any of the Cellar Door aesthetics. So I had to come up with a new project to keep things tidy. Keeping everything defined and clear helps me a lot during the process of creating.

When did you start to play your music out, in public?

I started playing live early 2013. My first Cellar Door live set was at 100Copies in May 2013, then I played the 100Live festival after that. I played my first 1127 live set at VENT around December 2013. My main focus with 1127 back then was to make tracks that share that weight of the early dubstep & grime tracks while not having an obvious influence with my choice of sounds, and my first live set was that basic following that one idea of having a certain weight to the tracks on a big system.

I stopped playing live sets and started focusing more on DJing around the same time due to various reasons, the most important one being that DJ sets felt less personal therefore it was easier and less stressing to perform a DJ set in a place where people don’t share any of my own tastes.

Did you already have the opportunity to play abroad?

Not in the way I would like to, not yet. I had a couple of offers in 2012 but I don’t want to play Live for the wrong reasons, specially if it’s abroad too. It has to be either relavent to my sound or challenging (if it’s a DJ set) with the right people being involved in it.

Most of your music has been released in digital for free on the internet. Don’t you care about format and financial value of music?

I do care a lot about format, and I believe that certain music should be listened to through certain mediums or in a particular environment, but it’s still relatively fresh in Egypt to make any decisions of that sort, I don’t think there is any room to even think about it realistically.

It’s so risky when you think of it as a business, or when you start focusing in financial outcome, not just in Egypt, but especially here, we have a really small following for the sort of nerdy electronic music we make, and it’s mostly people who are involved themselves in music somehow, so you don’t really wanna rip those people off for a pound.
If you’re not a pop musician you can’t really make a living out of selling songs, and right now I think it’s really hard to make a living out of live performances all alone, that’s where labels/blogs/medias come in and in Egypt it would still be hard to sustain an income with even all of those combined.

What do you think about the impact of the internet on your music approach?

I used to be a hardcore gamer, I stopped around the same time I found out about FL Studio through a friend of mine who is a graphic designer from Belgium, we were both playing a big online Pool game called Cueball or something like that, he introduced me to Fruity Loops, and that was it. But even in an indirect way the internet has always been a huge portal to so many influencing virtual objects that eventually led to forming my current values/ideas in general.
Aside from the fact that being connected to people, blogs, magazines over the web helps you grow as an artist it also teaches you to be more open to new ideas and more forgiving of those old ones you grew up with such as religion, race, nationality, sex or age. It’s a perfect tool when used right. I grew up in the UAE and then I moved back to Egypt, both countries share a shit load of fucked up thoughts, stereotypes and mindsets. It was an eye opening experience to learn equality just by listening to different music from different places, online.

Musically, meeting new people online and sharing ideas ease up the process a lot, the same way reading a book would save you a lot of time doing long researches. If it’s honest it always saves a lot of time, effort and even money; to share your experience with other artists who share similar interests but in different parts of the planet, with all the variables that come with that.

Basically I have two sets of followings on soundcloud on my two seperate accounts Cellar Door and 1127, they are both seperated and way too different, so I log into either of those accounts to check what’s new depending on my mood. I got into Sangam‘s sounds earlier this year through my Cellar Door soundcloud account and I found out that he’s starting a grime/experimental Club label called Half Death with one of my favorite artists that I’ve been following on my 1127 soundcloud account Kadahn from NYC. It was so weird finding out about that label, it seemed like the perfect link between my two projects, and my taste at the time being between ambient and grime / experimental electronic and club music, it was just right. Also that happened around the same time I was working on my second 1127 EP DF Trash 100 so I didn’t think much before I sent them a demo.

I feel that your music as a strong UK dance music aesthetic. How did you land there would you say?

Definitely, the 1127 tracks have a big UK influence. I got into dubstep around 2010. I started listening to random sets on soundcloud, then I stumbled upon Boiler Room later (thankfully) the UK scene is full of great music. I started getting into Grime, Garage, Funky, Jungle, early Drum n Bass and then I got into Dancehall, Dub & also many US genres like Ballroom, Ghetto Tech, Baltimore & Jersey Club.

I feel like I’ve been exposed to too much new music in a really short phase, it was mad fun to listen to all of these new sounds, and it’s much easier to control your direct influenceif you’re listening to either too much stuff or not listening to any, but I always find it problematic when I start listening to just one or two genres at the same time that I’m making my own music.

What would you say about the impact of your direct environment in your music?

Everything is so messy and unpredictable in Giza. it’s everywhere around you, you can’t block it no matter how hard you try, but it took me a while to employ it in a relavent way to what I want to present musically.

“That rich and almost overwhelming state of mind that a well made track puts you into, that’s my goal right now”


Right now I’m trying to fully make peace with that messy aspect of Giza, mainly with how different
harmonic elements are rhythmically engaged in tracks, and that’s a part of my bigger final picture of the tracks I’m currently working on, I mean after doing all the mixing and shitty self mastering for the tracks, when all the frequencies and elements are occupying their intended space in the mix, that’s when I feel that it is (that harmonic/rhythmic and spacial combination) fully accomplished, that rich and almost overwhelming state of mind that a well made track puts you into, that’s my goal right now.

Can we talk about an electronic music subculture in Cairo, do you feel like to be part of a community?

Speaking of subcultures, I believe there are plenty in Egypt, even if they’re not that explicit or if it’s not consciously present, it’s there, the strongest out of them being the young counterculture, everytime I meet any of my musician friends there is always a big “pissed off” part of the conversation about something culture related.

There sure is a community that i’m part of even if it wasn’t a decision that I’ve made, I praise individuality, A LOT, but on a smaller and more realistic scale the only artist I’ve been connecting with on a daily basis and closely is Mostafa Onsy we share a lot of values concerning music and life in general.

Then, of course we have the VENT people (artists, media people, business heads or just people who are sick of the Egyptian routine and social bullshit) it surely helped create many opportunities for many people just by putting all these different people together in one place, and on a personal level it definitely helped a lot to reshape the 1127 sound after the huge UK club music influence, just linking those two spaces (the later being only virtual though) has helped me to come up with the initial 1127 sound.

Is it easy to develop an electronic music oriented nightlife in Cairo?

Egyptians love to party, so in terms of nightlife it always had a big role in Egypt, specially that I live in Haram where you will find most of the middle class oriental style cabarets.
But if we’re talking electronic club music I don’t think so, the average Egyptian isn’t as exposed to club music as many of us are. Not all people get it, and it’s so rare that people would dig for new music themselves, so right now we have only two Electronic related nightlife circles, one with all the rich kids who want to be cool and listen to Deep whatever, and the other being the heavy Bulgarian Lu4o sort of club music or “Tribal Tech” as they call it. These are the only two estabilshed electronic related nightlife circles I see, then you have the mainstream part of the Shaabi scene and the traditional Cabaret style Egyptian music, that’s as far as nightlife goes in Egypt.

“Strictly art-focused venues or spaces are lacking and we have a great deal of constraints to get rid of before we start seeing any progress

For me VENT is the only venue over here that can help develop a healthy movement (both artistically and entertainment-wise). As I said before the nightlife isn’t that bad, so you can go out, party and have fun in many places, but we don’t have any other clubs where you can go and judge the tracks by the way they feel in that particular context at that given time like you can do at VENT. But unfortunately strictly art-focused venues or spaces are lacking. We have a great deal of constraints to get rid of before we start seeing any progress, first and most important we have the shit taste thing, and it has to do with apathy, the lack of exposure to decent medias (or the absence of it in our case) and laziness which are all a big part of our culture, then we have the religion thing & society and all of its stupid prejudice and over control.

It’s different than Europe for example, you have many decent medias, clubs, it’s more common that you would grow up having a DJ relative or an older friend who’s into clubbing or just being exposed to good radios.

Not necessarily. You wouldn’t find proper places where an electronic music subculture is living in every big city in Europe. Although you would always find clubs with commercial music.

True, the commercial thing is everywhere, but still, there’s a big presence of underground music abroad. For me I was never exposed to anything like that when I was a little kid in Giza, that’s why I’m a bit understanding when it comes to the music taste in Egypt.

When I first started making music around 2011 it was mainly hip hop, the scene only consisted of rappers, beat makers, photographers, my point is we didn’t have many fans back then, and we still don’t now, it’s very rare that you find an average Egyptian who’s not involved in this sort of music, being exposed to it, or supporting it.

But it’s not that pitch black though, you have the underground part of Shaabi music and all of its components (producers and MCs making music in their rooms to breakout of the routine of their poor neighborhoods, street weddings, toktoks etc) Sufi music and all of it’s highly spiritual content, whether it’s Moled (a form of live gathering to tribute a religious figure that at some cases include a live performance with a band and a Monshed) All of these subcultures are stronger than ever now and they’re more accessible thanks to the internet, so hopefully that will open up some doors for more young Egyptian artists in the near future.

Are there projects – not necessarily artistic-that draw your attention in the Mediterranean region?

I can’t think of any at the moment, everytime I try to get updated on all the news, I get frustrated or annoyed with all the bullshit that is going on politically and socially in the region, but after living in the UAE for a while and now that i’m back and i’m seeing all of these new compounds and their accompanying malls spreading in new cities in Egypt too, it’s a bit scary. I rememeber I paused in front of an ATM centre (the first time I saw one in Cairo) in the middle of all of these big brand shops and fast food chains, thinking how robotic it looks, that level of plain consumerism is just intemidating to me.

On the +side I just came back from Dahab (Egypt) and as soon as I arrived there I noticed all of these solar powered street lights, I wasn’t expecting anything like that in Egypt anytime soon tbh, if they were to install these lights in any of the big cities in the Country the whole system would be stolen on the first night.

What are your plans for the future regarding music?

I’m going through a huge ambient & experimental loving phase right now, stuff like Black Hymn Record and also Videogamemusic. I’ve been connecting with many artists who are part of this web based club movement, a lot of people from Europe, US and South Africa. Most of who are completely independent, everyone is doing their own thing, not caring much about outcome. Classical Trax crew, labels like Non, Seagrave to name a few. I have releases coming on the two last mentioned and I’m pretty excited about it.

“I want the future not to be just physical and national but rather global through the web”

Also right now to me I’m just trying to understand how the marketing side works. How to get people to listen to something that they’re not familier with, and can’t fully grasp, I think after all the gigs and releases everyone has had in Egypt so far, it’s really important to think of ways to expand in the right direction. I would love to see the country evolving til the point we have a strong fan base for each seperate sound or style of electronic music, different clubs or nights for different genres for instance.

Speaking from an audience point of view though, it’s not egyptian music we’re making but who cares. I’ve never believed in the nationalizing of music judjing the sounds or tempos used in a given piece, but I consider my music and many of my peers music to be part of a virtual land instead of a geographical one, we’ve all spent so much time online. That’s where i’m looking at, I want the future not to be just physical and national but rather global through the web.

More informations on 1127 & Cellar Door fb pages.

Special thanks to Chloé for the translation.

Halte au Caire pour un podcast et une conversation passionnée avec l’être derrière les beats trappus signés 1127 et Cellar Door.

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Vous vous êtes déjà imaginez au cœur d’une partie de laserquest dans un décor d’apocalypse au pied des pyramides de Gizeh? La musique d’1127 pourrait en être la bande son. Amr Alamy affiche 24 ans au compteur et alimente depuis trois ou quatre ans le flot de créativité de la génération internet d’artistes cairotes. La musique électronique part dans toutes les directions en Egypte, la scène se cherche tout en avançant et il en émerge certaines expérimentations audacieuses. Celles d’Amr transpirent l’ère du digital. 1127 -son projet taillé pour le dancefloor- cultive une rave music du futur. Avec Cellar Door, l’alias sous lequel il a commencé à sortir ses premières tracks sur soundcloud, il travaille des ambiances nocturnes plus atmosphériques, plus mélodiques, auto-décrites comme des «formes et des sculptures abstraites». Le projet est toujours d’actualité.

Avant tout ça Amr s’est d’abord forgé une solide culture hip hop. Il était DJ résident pour les soirées dédiées au genre à VENT l’an dernier, l’un des rares espaces du Caire à accueillir des artistes de la scène alternative et électronique. Depuis l’été dernier VENT n’a d’ailleurs plus d’espace fixe et enchaîne les soirées ponctuelles dans divers endroits de la ville. Féru de technologie, Amr partage surtout sa musique avec les communautés virtuelles. Le dernier EP d’1127 est sorti via Half Death; un label digital qui réunit des jeunes artistes connectés du monde entier.

L’interview qui suit recouvre des sujets variés; Amr dresse un état des sous cultures musicales en Egypte, développe sur son rapport à internet, sur sa manière de composer, expose sa vision de la scène électronique locale et européenne…Le mix qui l’accompagne est riche en émotions. On passe des moments de rêverie à des vocals et des percussions nous remettent les pieds sur terre, pour ensuite partir dans des phases de totale folie (cette track d’Angel-Ho!). Un flow et une superbe sélection qui montrent qu’1127 est un habile DJ de l’ère numérique. L’illustration qui accompagne le post est aussi l’oeuvre d’Amr: «C’est une image tirée d’une vielle série télé que j’ai un peu trafiquée. Elle fait un peu le lien avec le concept derrière le mix: un retour dans mes vieux souvenirs d’enfance quand j’écoutais la collection de cassettes de mon frère (principalement des chanson d’amour un peu cheesy) et qu’on faisait des mixtapes…».

Est-ce que tu peux nous expliquer d’où vient ton amour pour la musique et ton parcours dans ce domaine?

Mon plus vieux souvenir en rapport avec la musique remonte à l’époque où mon frère avait un ami qui travaillait dans un magasin de cassettes près de chez mes parents. Il achetait des cassettes chez lui presque tous les jours, on s’asseyait ensuite pour les écouter et on compilait nos titres préférés dans des mixtapes. On enregistrait ça avec un vieux lecteur cassette, le process était assez fun.

J’ai commencé à prendre le truc plus au sérieux avec mon projet Cellar Door, vers 2012. C’était juste après une longue phase où j’analysais chaque morceau que j’écoutais, sans savoir quel son utiliser moi-même. Je me rappelle que j’étais un peu anxieux à l’époque; je m’efforçais d’appliquer la même critique sur mes propres morceaux que sur ceux des autres et j’essayais de trouver un équilibre de travail entre l’improvisation spontanée et la phase où tu t’assoies devant ton ordinateur en te cassant la tête sur chaque petite étape. Ce n’est qu’à partir du moment où j’ai commencé à m’intéresser théoriquement à l’art que je me suis détendu et que je suis devenu plus confiant en faisant de la musique.

A côté de ça, mon autre projet 1127 a toujours été orienté club. J’ai commencé à produire ces tracks bizarres, pesantes, qui ne correspondaient pas à l’esthétique de Cellar Door. Donc j’ai créé un nouveau projet pour garder les choses rangées. Bien définir les choses, les mettre au clair, ça m’aide beaucoup dans le processus de création.

Quand est-ce tu as commencé à jouer et à exposer ta musique devant un public?

J’ai joué le premier live Cellar Door à 100 Copies en mai 2013, et le festival 100 Copies juste aprés. Mon premier live d’1127 c’était à VENT vers Décembre 2013. A l’époque, avec 1127, ma principale intention était de faire des tracks avec le poids des premiers morceaux de grime et de dubstep, sans que cette influence soit trop évidente dans le choix des sons. Mon premier live suivait basiquement cette idée de faire ressortir le poids des tracks sur un gros soundsystem.

J’ai arrêté les live au moment où j’ai commencé à m’intéresser au Djing et ce pour plusieurs raisons, la plus importante étant que les DJ sets paraissent moins personnels. C’est plus facile et moins stressant de jouer un DJ set dans un endroit où les gens ne partagent aucun de tes goûts personnels.

Est-ce que tu as déjà eu l’opportunité de jouer à l’étranger?

Pas encore, pas dans le sens que j’aimerai. J’ai eu quelques offres en 2012 mais je veux pas jouer en live pour les mauvaises raisons, encore moins à l’étranger. Ça doit être dans un cadre pertinent avec ma musique, ou stimulant (si c’est un dj set), avec les bonnes personnes.

La plupart de ta musique est disponible en streaming gratuitement sur internet, est-ce que tu accordes tout de même de l’importance au format et à la valeur financière de la musique?

J’accorde beaucoup d’importance à la notion de format, je pense que certains types de musique devraient n’être écoutés qu’à travers certains mediums ou dans un environnement particulier. En Égypte, on prend des décisions dans ce sens-là que depuis récemment. Je pense même qu’il n’y a aucun espace qui y pense de manière réaliste.

Ça devient tellement risqué quand tu commences à penser à la musique en terme de business, quand tu commences à la considérer comme un revenu. Pas seulement en Égypte, mais particulièrement ici. Il y a tellement peu de gens qui adhèrent à ce que l’on fait, à cette musique électronique de nerds. Pour la plupart ce sont des gens qui sont eux même investis dans la musique, donc tu n’as pas vraiment envie de leur soutirer ne serait-ce qu’une livre. Si tu n’es pas un musicien pop tu ne peux pas vraiment vivre en vendant des sons. Je pense que de nos jours c’est dur de vivre seulement des performances live. C’est là où les labels, les blogs et les médias interviennent. Et en Égypte ça resterait dur d’en vivre même si tout ça était combiné.

Qu’est-ce que tu penses de l’influence d’internet sur ton approche de la musique ?

Je jouais beaucoup en ligne avant. J’ai arrêté quand un ami designer en Belgique m’a fait découvrir FL Studio. On jouait tous les deux à un jeu de billard en ligne qui s’appelait Cueball, ou quelque chose comme ça, et ça a été un déclic lorsqu’il m’a introduit à Fruity Loops.

Même d’une façon plus indirect, internet a toujours été un gros portail vers plein d’objets influents qui m’ont aidé à former mes valeurs et mes idées en général. En plus du fait qu’être connecté aux autres, aux blogs et aux magazines en ligne t’aide à grandir en tant qu’artiste, ça t’apprend aussi à être plus ouvert à de nouvelles idées. A prendre plus de recul sur les idéologies avec lesquelles tu as grandi, comme les religions, les races, les nationalités, les sexes ou l’âge. Internet est un outil parfait quand tu l’utilises dans le bon sens. J’ai grandi aux Émirats Arabes Unis et je suis ensuite retourné vivre en Égypte. Les deux pays partagent une grande quantité d’idées dépassées, de stéréotypes, de manières de penser préconçues. Le fait d’écouter en ligne de la musique différente, provenant de différents endroits, ça a été une expérience qui m’a fait ouvrir les yeux et découvrir l’égalité.

Musicalement, ça facilite le processus de rencontrer de nouvelles personnes en ligne et de partager des idées avec elles. Si c’est honnête, ça te fais toujours gagner du temps, des efforts et de l’argent de partager ton expérience avec des artistes qui ont des interêts similaires mais qui vivent dans d’autres endroits de la planète, avec toutes les variables que ça comporte. En fait, j’ai deux comptes soundcloud séparés, Cellar Door et 1127. Ducoup j’ai deux fils de following super différents et je me connecte à l’un ou à l’autre selon mon humeur. J’ai découvert la musique de Sangam au début de l’année par mon compte Cellar Door et j’ai vu qu’il lançait un label de grime et de musique de club expérimentale – Half Death – avec un de mes artistes préférés que je suis sur mon compte 1127; Kadahn, qui vient de NYC. C’était tellement bizarre de tomber sur ce label qui faisait le lien parfait entre mes deux projets et mes goûts à ce moment précis; entre l’ambient, le grime et la musique de club un peu expérimentale. Et c’est arrivé quand je travaillais sur le second EP d’1127, DF Trash 100, donc j’ai pas réfléchi trop longtemps avant de leur envoyer une démo.

 

On sent une forte esthétique UK dance dans ta musique. Comment est-ce que tu expliquerais le fait d’avoir atterri là?

C’est certain qu’il y a une grosse influence UK dans les tracks d’1127. J’ai découvert la scène dubstep vers 2010. J’ai commencé à écouter des sets au hasard sur soundcloud, et plus tardivement je suis tombé sur Boiler Room. Heureusement, la scène UK est pleine de musiques géniales. J’ai découvert le grime, le garage, la funky, la jungle, la vielle drum’n bass et puis le dancehall, le dub et plein de genres en provenance des US comme le ballroom, le ghetto tech, la musique de club de Baltimore et du Jersey.

J’ai le sentiment d’avoir été exposé à trop de nouvelle musique en une très courte période en fait. C’était fou et excitant d’écouter tous ces nouveaux sons. Et c’est beaucoup plus facile de contrôler ton influence directe quand tu écoutes beaucoup de nouvelles choses, ou au contraire quand tu n’en écoutes pas du tout. Mais j’ai toujours trouvé ça problématique d’écouter qu’un ou deux nouveaux genres de musique tout en produisant la mienne.

Qu’est-ce que tu dirais de l’influence de ton environnement direct sur ta musique?

Tout est tellement embrouillé et imprévisible à Gizeh. C’est partout autour de toi. Tu ne peux pas te détacher de ça, même en essayant très fort. Ça m’a pris un moment avant d’utiliser cette énergie d’une manière pertinente dans ce que je veux présenter musicalement.

“Cet état d’accomplissement presque transcendant dans lequel t’installes une track bien construite, c’est ce que je cherche en ce moment”

En ce moment j’essaye de vraiment accepter cet aspect désordonné de Gizeh, principalement dans la façon dont les différents éléments harmoniques interviennent dans le rythme des tracks. C’est une composante de l’image générale des tracks sur lesquelles je suis entrain de travailler. Quand j’ai fini le laborieux mixage et mastering des tracks, lorsque tous les éléments et toutes les fréquences occupent les espaces qui leur sont destinés dans le mix, c’est à ce moment-là que je ressens une forme d’aboutissement. Dans cette combinaison entre les harmoniques, les rythmiques et l’espace. Cet état d’accomplissement presque transcendant dans lequel t’installes une track bien construite, c’est ce que je cherche en ce moment.

Est-ce qu’on peut parler d’une forme de sous-culture autour de la musique électronique au Caire, est-ce que tu as l’impression de faire partie d’une communauté ?

En termes de sous-cultures, je pense qu’il y en a plein en Égypte. Même si elles ne sont pas très explicites ou consciemment présentes, elles sont là. La plus forte d’entre elles étant la contre-culture jeune. A chaque fois que je vois un de mes amis musiciens, dans la conversation, il y a toujours une partie « ras le bol » à propos de quelque chose liée à la culture.

Bien sur qu’il existe une communauté dont je fais partie même si ce n’est pas le fruit de ma décision. Je loue l’individualité, énormément. À une plus petite échelle, plus réaliste, le seul artiste avec lequel je suis en contact au quotidien et de manière proche, c’est Mostafa Onsy. On partage beaucoup de valeurs dans la musique et dans la vie en général.

Et puis bien sûr il y a tous les gens qui gravitent autour de VENT; des artistes, des gens des médias, du business ou juste des gens qui en ont marre de la routine égyptienne et des conneries au niveau social. C’est certain que cet espace aide à créer beaucoup d’opportunités pour plein de gens, juste en réunissant toutes ces différentes personnes dans un même endroit. Au niveau personnel ça m’aide énormément à redéfinir le son 1127 au-delà de l’énorme influence UK club. Ça fait le lien entre ces deux univers, bien que le second soit seulement virtuel. Ça m’a aussi aidé à forger le son initial de 1127 d’ailleurs.

Est-ce que c’est facile de développer des soirées autour de la musique électronique au Caire?

Les égyptiens adorent faire la fête et ça se ressent au niveau de la vie nocturne, en particulier là où je vis, à Haram, où se concentre la plupart des cabarets orientaux middle class. En ce qui concerne les clubs de musique électronique, il n’y en a pas tant que ça. La moyenne égyptienne n’est pas aussi exposée à la musique club que nous le sommes. Peu de personnes y adhèrent en fait, tellement peu que cette minorité recherche elle-même de la nouvelle musique. En ce moment on ne peut distinguer que deux cercles dans la vie nocturne autour des clubs électroniques: le premier avec tous les gosses de riche qui veulent être cool en écoutant tout ce qui est « deep »; et un autre avec la vague de la musique club du bulgare Lu4o, la « tribal tech », comme ils l’appellent. Ce sont les deux cercles bien établis autour de la musique électronique que je vois. Ensuite il y a la partie mainstream de la scène shaabi et les cabarets plus traditionnels avec de la musique égyptienne. Voilà où en est la vie nocturne en Égypte.

“On manque d’espaces qui se concentrent uniquement sur l’art et beaucoup de choses font qu’on se lasse avant même de voir des évolutions”

Pour moi VENT est ici le seul espace qu’y puisse aider au développement d’un mouvement sain, que ce soit du côté artistique ou du divertissement. Comme je l’ai dit, la vie nocturne n’est pas si pauvre: tu peux sortir faire la fête et t’amuser dans beaucoup d’endroits, mais il n’y a pas d’endroit où tu puisses aller juger la musique dans les mêmes conditions qu’à VENT et son contexte particulier. Malheureusement on manque d’espaces qui se concentrent uniquement sur l’art. Il y a beaucoup de choses qui font qu’on se lasse avant même de voir des évolutions. Et pour première cause il y a le mauvais goût ambiant lié à l’apathie et au manque d’exposition à des médias décents (voir même à leur inexistence), à la paresse; tout ça faisant partie de notre culture. Et puis il y a aussi la religion, la société, le contrôle excessif et tous les préjudices stupides qui y sont liés.

C’est différent de l’Europe par exemple; vous avez des médias de qualité, de bons clubs. Il est plus normal pour vous de grandir en ayant des références en terme de DJs, ou d’avoir un ami plus vieux qui est dans la culture club, ou tout simplement d’être exposé à de bonnes radios.

Pas forcément. Tu ne trouveras pas d’endroit où vit une musique électronique de qualité dans chaque grosse ville d’Europe, mais tu trouveras toujours des clubs qui diffusent de la musique commerciale.

C’est vrai, ce truc commercial est présent partout mais il y a tout de même une quantité importante de musique underground à l’étranger. Je n’ai jamais été exposé à quelque chose de tel à Gizeh quand j’étais plus jeune, c’est pour ça que je suis compréhensif des goûts musicaux prédominants en Égypte.

Quand j’ai commencé à produire de la musique vers 2011, c’était principalement du hiphop et la scène était seulement composée de rappeurs, de beat markers et de photographes. Ce que je veux dire c’est qu’on avait vraiment peu de public à cette époque, et c’est toujours le cas, c’est très rare de trouver un égyptien moyen qui est impliqué dans ce genre de musique, qui y est exposé, ou qui le supporte.

Mais le tableau n’est pas si noir. Il y a la partie underground de la musique Shaabi et toutes ses composantes; les producteurs et les MCs qui font de la musique dans leur chambre pour casser la routine des quartiers pauvres dans lesquels ils vivent, des mariages qui ont lieux dans la rue, des toktoks…La musique Soufi et tout ce qui s’en rapproche ont des contenus très spirituels, notamment pendant le Moled; une forme de rassemblement pour rendre hommage à une figure religieuse avec une performance musicale par un groupe et un Monshed. Toutes ces sous-cultures sont plus présentes que jamais et elles sont plus accessibles grâce à internet. Espérons que dans un futur proche cela ouvre de nouvelles portes à plus de jeunes artistes égyptiens.

Est-ce qu’il y a des projets – pas forcement artistiques – qui attirent ton attention dans la région Méditerranéenne?

Là sur le moment, il n’y en a aucun qui me vient à l’esprit. À chaque fois que j’essaye de me tenir au courant de l’actualité je deviens frustré ou ennuyé de toutes ces conneries au niveau politique et social dans la région. Depuis que je suis rentré des Émirats je vois tous ces nouveaux quartiers et leurs centres commerciaux qui se propagent et je trouve ça un peu effrayant. Je me rappelle m’être arrêté devant un guichet automatique lorsque j’en ai vu un pour la première fois en Égypte, au milieu de tous ces grands magasins et de ces chaînes de fast food, à penser à combien tout cela parait robotique. Ce niveau de consumérisme total m’intimide en fait.

Au niveau positif, quand je suis allé à Dahab (Égypte) cet été, j’y ai tout de suite remarqué tous ces lampadaires à énergie solaire. Honnêtement je ne m’attendais pas à voir des choses de ce genre dans un futur proche en Égypte. Le jour où on installera ces lampadaires dans n’importe quelle grande ville du pays, ils seront tous volés dans la nuit.

En terme de musique, quels sont tes plans pour le futur?

Je suis dans une phase où j’écoute beaucoup d’ambient et d’expérimental, des choses comme Black Hymn Records et Videogamemusic. J’échange avec plusieurs artistes qui font partie de ce mouvement club basé sur le web; beaucoup de gens d’Europe, des US et d’Afrique du sud. La plupart d’entre eux sont complètements indépendants, chacun fait son propre truc sans s’intéresser au profit. Le crew Classical Trax, des labels comme Non et Seagrave pour en nommer quelques un. J’ai des sorties à venir sur les deux derniers cités et j’en suis plutôt excité !

“Je ne veux pas que le futur soit seulement physique et national mais plutôt global à travers internet”

En ce moment j’essaye aussi de comprendre comment fonctionne le coté marketing des choses. Comment faire écouter aux gens quelque chose avec lequel ils ne sont pas familiers, qu’ils ne peuvent pas forcement attraper. Je pense qu’après toutes les performances et sorties que les artistes égyptiens ont eu jusqu’à présent c’est vraiment important de réfléchir aux bons chemins à prendre pour propager ça dans la bonne direction. J’adorerais voir le pays évoluer jusqu’au point où il y aurait un public pour chaque style de musique électronique, avec des clubs et des soirées pour chaque genre. Du point de vue du public, on ne fait pas de la musique égyptienne, mais qui fait attention à ça… J’ai jamais cru à la catégorisation nationale de la musique selon les tempos ou les sons utilisés dans un morceau donné, je considère ma musique et celle de beaucoup de mes pairs comme une partie d’un territoire virtuel, plutôt que géographique, on passe tous tellement de temps en ligne. C’est là ou je regarde, je ne veux pas que le futur soit seulement physique et national mais plutôt global à travers internet.

 

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